Energías renovables

Durante el 2016, se han conseguido cifras récord en las subastas de energía fotovoltaica, dejando atrás incluso a la eólica. Las energías renovables cada día son más baratas. ¿Cuáles son las principales causas que han motivado esta situación? ¿Por qué nos sorprende?

Estos últimos años, las energías renovables han sido las más caras frente al carbón o el gas. Este hecho era debido a las grandes inversiones iniciales para su puesta en marcha y el escaso rendimiento que proporcionaban. Sin embargo, no deja de ser una inversión a largo plazo. 2016 ha sido el punto de inflexión que ha dejado ver los primeros datos de cómo estas grandes inversiones en huertos fotovoltaicos, parques eólicos e I+D, han dado su fruto; el coste de la energía que producen las renovables es mucho más barato y la capacidad productiva ha aumentado.

Los países emergentes, lideran esta tendencia a la baja en los precios, donde en lugares como Chile, ha llegado a ser la mitad que el precio del carbón. Son países que necesitan gran capacidad de energía rápidamente, lo que hace de las renovables la mejor opción. Sin embargo, en países más desarrollados aún deben competir con grandes y tradicionales compañías de carbón o gas.

Debemos tener en cuenta que las condiciones climáticas para que las energías renovables prosperen, no se dan en todos los territorios, por lo que este modelo no es replicable en cualquier lugar del mundo. Es decir, en países con poco sol o viento, las energías renovables no tendrán éxito.

Además de las ventajas para la salud y el medio ambiente, existen otra serie de beneficios adicionales que repercuten en la rentabilidad para las renovables. Por ejemplo;

  • Su sistema de producción es exponencial. Es decir, cuantas más unidades se instalen menor será el coste por cada una de ellas.
  • Los impuestos a la contaminación cada día son mayores; Este hecho hace reducir la rentabilidad de las no renovables.

Aún no es una generalidad, pero sí una tendencia a nivel mundial que se consolidará en la próxima década.

¿Cómo se fija el precio de la energía?

Para entender bien este informe, es necesario saber cómo se establece el precio de la energía. El precio de la energía se fija en el mercado mayorista, donde acuden a diario y a cada hora, los agentes oferentes y demandantes de energía:

Gráfico mercado energía_economipedia

  • Oferta: Los oferentes de energía son las grandes productoras de energía, que indican a que precios están dispuestos a vender. Constituyen la oferta agregada (línea OA)
  • Demanda: Los demandantes son las grandes empresas demandantes, distribuidoras y comercializadoras eléctricas que luego nos lo suministran a los consumidores finales. Este conjunto indican a que precios están dispuestos a comprar. Constituyen la demanda agregada (línea DA)
  • Cada demanda va casando en precio con cada oferta. El punto en el que se coinciden la oferta y la demanda, es el precio de equilibrio del mercado en ese momento (p*).  Es decir, el precio al que se va fijar la compra-venta de energía y por lo tanto, su precio.

Entre los productores de energía, se encuentran el grupo de las renovables y las nucleares, que ofrecen la energía a precio 0€/MWh. Esto hace que la oferta agregada de la energía sea mayor (la curva se desplaza a la derecha) y en consecuencia, el precio de equilibrio en el mercado, sea inferior.

Esta es la simple explicación macroeconómica de porqué la energía renovable abarata los precios. En este enlace se puede ver detalladamente la explicación que da la OMIE  (Operador del Mercado Ibérico de Energía – Polo Español) sobre el mercado diario de la energía.

Existen situaciones complejas que hacen mover las curvas hacia un lado u otro alterando y encareciendo el precio final. Por ejemplo, hay empresas que fijan un mínimo de ingresos, si el precio de la operación no permite llegar a ese mínimo, retiran su oferta del mercado. Este hecho hace disminuir la oferta agregada (la curva OA se desplaza a la izquierda), encareciendo el precio de equilibrio.

¿Por qué las energías renovables y las nucleares ofrecen la energía a coste cero?

  • Es energía que ya se ha producido, no se puede almacenar y si no se utiliza, se perderá.
  • El coste de su producción es fijo y únicamente depende de la infraestructura de instalación. Es decir, que en el medio plazo estará amortizada y su coste de producción en cero.
  • Se posicionan como “precio aceptantes”; aceptan el precio de la subasta. Esto quiere decir que, aunque ofrezcan la energía a 0€/MWh, no significa que no vayan a recibir dinero por ella. Es decir, si el precio de equilibrio entre renovables y no renovables queda en 45€/MWh, todas ellas venderán a 45€/MWh.