La burocracia es un sistema de organización que se caracteriza por procesos que pueden ser centralizados o descentralizados, división de responsabilidades, especialización, jerarquía y relaciones impersonales. 

El concepto burocracia se relaciona con las instituciones de gobierno. A través de la burocracia no solo se busca alcanzar una serie de objetivos, si no que se pretende que estas metas se logren de la forma más eficiente posible. El término burocracia procede del francés “bureaucratie”, y a su vez este es originario de bureau (oficina o escritorio) y -cratie, (-cracia, que significa gobierno).

Características de la burocracia

Estos son los rasgos característicos del sistema burocrático:

  1. Las normas están recogidas por escrito de antemano.
  2. Los puestos están claramente definidos.
  3. Seguridad en el puesto de trabajo y posibilidades de ascenso.
  4. División del trabajo.
  5. Jerarquía de autoridad: Se reconoce una cadena de mando.
  6. Los procedimientos y las rutinas o tareas cotidianas están estandarizados.

Inconvenientes de la burocracia

La burocracia es a menudo criticada, estos son los principales inconvenientes:

  1. Rigidez en la toma de decisiones: Todo debe realizarse según el reglamento.
  2. Lentitud en los procesos: debida a su rigidez los procesos son lentos y poco flexibles.
  3. Puede dar lugar a situaciones de nepotismo o corrupción.
  4. El poder de decisión lo ostenta quien se ostente el mayor rango no quien sea más capaz o esté mejor cualificado.
  5. No se tienen en cuenta las opiniones de quienes discrepan.
  6. Pueden crearse reglas que resulten contradictorias entre sí.
  7. Creencia de que el sistema es perfecto, poca autocrítica.

Ventajas de la burocracia

A pesar de sus inconvenientes, un sistema burocrático tiene las siguientes ventajas:

  1. Un desempeño adecuado en el puesto de trabajo.
  2. Los cargos y las tareas están bien definidos.
  3. Las responsabilidads están bien delimitadas, lo que evita los conflictos entre las personas que integran la organización.
  4. Previsibilidad: todo se desarrolla según las normas.
  5. Las decisiones se tomarán con rapidez.
  6. Meritocracia, es decir, habrá una selección en función de la capacidad y competencia.

La burocracia según Max Weber

Max Weber (1864-1920) fue un economista y sociólogo alemán que desarrolló el concepto moderno de burocracia. Weber definió la burocracia como la forma más eficiente de organización teniendo en cuenta la complejidad de los aparatos estatales, de las dependencias gubernamentales y las necesidades de una sociedad que cambia y evoluciona constantemente.