El calentamiento global se refiere al aumento gradual de la temperatura de la Tierra (incluyendo a la atmósfera y océanos).

El calentamiento global es el fenómeno de aumento de la temperatura en los océanos, la superficie terrestre y la atmosfera que se ha detectado  en los últimos 30 o 40 años. Las temperaturas registradas no tienen precedentes con respecto a los registros que se guardan de décadas pasadas.

Causas del calentamiento global

Hoy en día aún existe controversia con respecto a cuáles son las causas del calentamiento global. Algunas personas afirman que el aumento de las temperaturas no es más que un proceso cíclico y natural de la Tierra. Además afirman que no es posible afirmar que existe un calentamiento gradual porque no se cuenta con suficientes registros (o no son confiables) de las temperaturas en décadas pasadas.

No obstante lo anterior, diversos estudios indican que es probable que sea la acción del ser humano la que está causando el calentamiento global. Uno de esos informes es el “Quinto Informe de Evaluación (AR5) del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC)” del año 2013 que señala al factor humano como la causa más probable del calentamiento global observado desde la mitad del siglo XX.

Con la acción humana nos referimos particularmente a la utilización de métodos de producción intensivos en carbón que generan gases tóxicos y provocan un efecto invernadero.

Efectos del calentamiento global

Los efectos del calentamiento global alcanzan no sólo al equilibrio del ecosistema sino que también a la economía.

En cuanto al ecosistema el calentamiento global genera los siguientes efectos:

  • Aumento del nivel del mar
  • Expansión de las áreas desérticas
  • Fenómenos atmosféricos más frecuentes y acusados como huracanes, tsunamis o inundaciones catastróficas
  • Muerte de animales

En lo que se refiere a la economía, los efectos del calentamiento global son también preocupantes:

  • Pérdida de cultivos con el consecuente aumento de los precios y hambruna
  • Disminución de las zonas habitables con el consecuente desplazamiento de poblaciones
  • Pérdida de crecimiento económico sobre todo en países menos desarrollados

Un estudio de un equipo de investigadores de Estados Unidos (equipo de Ben Olken) ha estimado que por cada grado centígrado de aumento en la temperatura de un país pobre durante un año, se reduce su crecimiento económico en cerca de un 1.3%.

Posibles soluciones al calentamiento global

La única solución al calentamiento global es una acción conjunta de los países más contaminantes para poder reducir su emisión y detener el daño ambiental. Entre las medidas que deberían ser tomadas se encuentran:

  • Mercado del carbono para el intercambio de permisos de emisión
  • Impuestos y regulación al uso de fuentes de energía contaminantes
  • Incentivos para la utilización de fuentes de energía limpia
  • Inversión e investigación en tecnologías limpias
  • Medidas de reciclaje
  • Desincentivo al consumo excesivo

La gran mayoría de países del mundo han firmado varios acuerdos para tratar de parar el cambio climático. Los más relevantes son el Protocolo de Kioto (1997) y el Acuerdo de Paris (2015).