El coeficiente de caja o encaje se refiere al porcentaje de dinero que mantiene una entidad financiera en sus reservas líquidas en el Banco Central (BC) de su país. También se conoce como coeficiente de reservas o tasa de encaje.
Cuando se habla de economía y finanzas, se utiliza el término coeficiente de caja para definir el coeficiente legal de caja o el coeficiente de caja obligatorio, que es el dinero que debe mantener una entidad financiera sin que pueda ser utilizado para hacer prestamos o invertir, es decir, el porcentaje de dinero que hay que guardar en la caja (cuenta en el BC).Las autoridades monetarias de cada país establecen un mínimo obligatorio destinado a cumplir obligatoriamente, pudiendo así las entidades financieras tener un porcentaje mayor en caja, pero en ningún caso menor. Es un instrumento que se utiliza habitualmente como política monetaria, cuanto menor sea el coeficiente de caja, mayor será la cantidad de dinero hay en el mercado.
En términos más grandes y reales, el coeficiente de caja (c) que tiene un banco, se calcula como sus reservas (R) entre todos los depósitos concedidos (D).

COEFICIENTE DE CAJA

La función del coeficiente de caja es que el multiplicador del dinero no sea excesivamente elevado, para así poder garantizar la solvencia a corto plazo de los bancos y que los fondos que entregan éstos, no se multipliquen de una manera descontrolada.

Ejemplo: Si el coeficiente de caja es de un 1% significa que cuando llevas 1.000€ a un banco nuevo, éste debe guardar en sus reservas 10€. Normalmente, los bancos guardan estas reservas en en Banco Central del país.

El coeficiente de caja por países

Este porcentaje varía según el país o la moneda. Veamos el coeficiente de caja de varios países del mundo (actualizado en abril 2014):

  • Hay algunos países que no tienen establecido un coeficiente legal, aunque en realidad, sus bancos si suelen tener establecida unas reservas. Estos países son, Reino Unido, Suecia, Canadá y Nueva Zelanda.
  • En la Zona Euro, el coeficiente legal de caja oscila entre el 0 y el 1% (desde el 8 de Diciembre de 2011) dependiendo del tipo de depósito.
  • El coeficiente de caja en Estados Unidos varía entre el 0 y el 10%.
  • República Checa y Hungría: 2%.
  • Polonia: 3,5%
  • Coeficiente caja Rusia: 4%
  • El coeficiente de encaje en Chile es del 4,5%.
  • Pakistán: 5%
  • Turquía: 8,5%
  • Israel: 9%
  • Bulgaria: 10%
  • México tiene establecido un coeficiente de encaje legal del 10,5%.
  • La tasa de encaje de Perú es del 14,7%.7
  • En Venezuela, el coeficiente de encaje legal es el 17%.
  • Hong Kong: 18%
  • EL Banco do Brasil tiene establecido un coeficiente de caja del 20%. 
  • China tiene establecido un 19,5% de coeficiente de caja mínimo, 19,5% para algunos bancos rurales.

Fuente: Bancos centrales de los respectivos países.

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