La demanda inelástica es aquella demanda que se muestra poco sensible ante un cambio en el precio. De esta forma, ante una variación en el precio la cantidad demandada reacciona de manera menos que proporcional. Así por ejemplo, si el precio aumenta en un 10% y como respuesta la cantidad demandada se reduce menos de un 10%, entonces se dice que la demanda es inelástica.

La elasticidad de demanda también conocida como elasticidad-precio de demanda, se define como el cambio porcentual de la cantidad demandada ante un cambio porcentual en el precio. Usualmente se expresa en términos absolutos y tiene la siguiente forma:

elast

Donde:

QD= Cantidad demandada

P = Precio

La ventaja de esta medida de respuesta de la demanda es que se encuentra libre la unidad de medida.

Cuando el resultado de la fórmula anterior es <1 se dice que la demanda es inelástica. De esta forma, la variación porcentual de la cantidad demandada es menor que la variación porcentual del precio.

Determinantes de la demanda inelástica

Existen varios factores que determinan la elasticidad de demanda en un momento dado. A continuación presentamos algunos factores que tienden a hacer que la demanda sea más inelástica:

  • Cuando no existen o hay poca disponibilidad de sustitutos la elasticidad de demanda es menor
  • Los bienes que el consumidor considera imprescindibles tienen una demanda más inelástica (por ejemplo insulina)
  • En el corto plazo la demanda tiende a ser más inelástica

Representación gráfica de la demanda inelástica

La curva de demanda es el gráfico que representa la relación entre el precio de un determinado bien o servicio y el nivel o cantidad de demanda que los consumidores aceptan. Cuando la demanda es inelástica, la cantidad demandada variará menos en porcentaje que la variación del precio:

grafico-de-elasticidad

Demanda inelástica perfecta

La demanda inelástica perfecta es aquella en que la demanda no varía nada a pesar de movimientos en el precio, es decir, el resultado de la fórmula de arriba es cero. Cuando el precio de un producto sube o baja un 10% la demanda sigue exactamente igual. Si existe en la realidad algún caso de demanda inelástica perfecta probablemente sea alguna medicina, como la insulina. Una demanda inelástica perfecta ocurriría por ejemplo en casos de competencia imperfecta.

En ese caso, la demanda inelástica perfecta ocurriría será completamente vertical:

gráfico inelástico demanda