La expresión investigación y desarrollo (I+D) hace referencia a la inversión en investigación en conocimientos científicos y técnicos y al desarrollo de esas tecnologías para obtener nuevos productos, materiales o procesos. Para ello, en las actividades de I+D será fundamental que pueda apreciarse un importante nivel de creatividad o novedad.

El objetivo que se persigue con la inversión en investigación y desarrollo es conseguir una innovación que logre aumentar las ventas de la empresa. Esto puede ser por medio de una mejorar de la calidad del producto o servicio o la reducción de su precio, es decir, logra una ventaja competitiva.

En los últimos años se ha hecho referencia al I+D+i, siendo el último elemento la innovación (i).

Los Gobiernos suelen facilitar los los gastos de I+D de las empresas por medio de ventajas fiscales. Puedes leer más sobre la contabilización de los gastos de I+D.

Tipos de Investigación y desarrollo (I+D)

Investigación básica o fundamental: Busca adquirir conocimientos nuevos. A través de ella se pretenden formular hipótesis, leyes y teorías.

Investigación aplicada: A partir de lo obtenido en la investigación básica se buscan aplicaciones prácticas. Los conocimientos se utilizan para obtener objetos prácticos. Los resultados de la investigación son susceptibles de ser patentados para ser explotados comercialmente.

Desarrollo tecnológico: Supone la utilización conocimientos adquiridos en la investigación aplicada. En esta etapa, la empresa ha conseguido los conocimientos “Know How ” (saber hacer) y se desarrollan los prototipos.

Ventajas del I+D para las empresas

Las ventajas del I+D son:

  • Conocimiento exclusivo de la tecnología generada.
  • Independencia tecnológica de la empresa.
  • Posibilidad de explotar comercialmente las innovaciones.
  • Se puede acceder a ventajas fiscales por la inversión en I+D+i.
  • Efecto experiencia.

Inconvenientes del I+D para las empresas

A pesar de la gran cantidad de ventajas la inversión en investigación y desarrollo (I+D) tiene algunos inconvenientes:

  • Supone una inversión importante de recursos.
  • Frutos a largo plazo.
  • Elevado nivel de riesgo.

La importancia del I+D en la empresa

Las nuevas tecnologías han permitido alcanzar importantes incrementos en la productividad. Por otra parte, las empresas han logrado reducir costes,  mejorar la calidad de los productos ofrecidos y ampliar mercados. Es por ello que su supervivencia y continuidad se encuentra fuertemente vinculada a la investigación y el desarrollo.

La decisión de qué proyectos se desarrollarán en la empresa depende de los siguientes factores:

  • Volumen de recursos financieros disponibles.
  • Costes del proyecto.
  • Capacidades de la empresa para hacer frente a los proyectos.

Para comprobar la consecución del proyecto será necesario establecer un sistema de control (GANTT, PERT).

El presupuesto que se destine al departamento de investigación y desarrollo se elaborará de la siguiente forma:

  1. Aplicación de un coeficiente al presupuesto total.
  2. Aplicación de un porcentaje sobre el presupuesto total que sea similar al de las empresas competidoras.
  3. Un porcentaje sobre el volumen de facturación.
  4. En función de los objetivos establecidos.

En inglés: research and development (R&D)