Una letra de cambio es un documento de cobro en donde se ordena el pago de una determinada suma de dinero en la fecha de vencimiento. Se utiliza como medio de pago y garantía financiera.

La letra de cambio es un documento mercantil que generalmente es utilizado por un vendedor para garantizar el pago de la venta realizada. A través de la letra de cambio el vendedor puede dar financiación a sus clientes con la garantía de que cobrará el dinero en la fecha de su vencimiento.

Usos de la letra de cambio

Puede ser utilizada para los siguientes fines:

  • Garantía de pago de los créditos otorgados: puede ser utilizada para otorgar financiación con garantía. Si no se cumple con el pago, el beneficiario puede protestar el documento ante la justicia.
  • Medio de pago: puede ser utilizada como medio de pago para facilitar las transacciones de compra venta.

Características de la letra de cambio

Para que una letra de cambio tenga validez legal, el documento debe cumplir con al menos los siguientes requisitos:

  • Especificar el lugar de emisión.
  • Denominación de la moneda en la que se ha emitido.
  • Monto en letras y números.
  • Fecha en que se ha emitido el documento.
  • Fecha de vencimiento.
  • Datos del emisor (Librador).
  • Dirección de la entidad bancaria donde habrá de hacerse efectivo el pago (no obligatorio).
  • Datos de la persona que debe hacer el pago (librado).
  • Aceptación explícita del que debe hacer el pago.
  • Firma del emisor de la letra de cambio.
  • Tasa de impuesto por timbres.
  • Identificación del documento utilizado para su cumplimentación

A continuación vemos una imagen describiendo las partes del documento:

Diferencia entre letra de cambio y otros instrumentos financieros

Si bien la letra de cambio es un medio de pago al igual que otros instrumentos financieros, presenta algunas características especiales, entre estas se encuentran:

  • La emite el acreedor o beneficiario a diferencia del pagaré o el cheque que lo emite el deudor.
  • Exige la aceptación explícita del deudor lo que no ocurre con otros instrumentos financieros.
  • Permite fijar intereses al momento de pago cosa que no ocurre con el cheque por ejemplo.
  • Se trata de un crédito no de un pago a la vista.