Se denomina mayorista a un agente intermediario entre fabricantes o productores y empresas minoristas, cuya actividad económica se basa en la compra y venta de productos al por mayor a otras empresas mayoristas y minoristas.

En el nivel más básico de cadena de distribución, el mayorista se encuentra en un punto intermedio entre el productor inicial de un bien o servicio y la empresa minorista que, finalmente, pondrá en el mercado el mismo para que la clientela acceda a él.

Es necesario indicar que un mayorista por definición no establece una relación que pueda unir a productores de bienes y servicios y clientes o consumidores finales. Su acción se limita a operar dentro de la cadena de suministro o distribución como agente de compraventa, donde establece su negocio.

Características principales del mayorista

  • Siempre opera en cantidades grandes, tanto en la compra como en la venta
  • Compra dichos volúmenes a productores iniciales (fábricas, agricultores, ganaderos…) o a otros agentes mayoristas
  • Vende a minoristas generalmente, aunque también puede hacerlo a otros mayoristas e incluso productores
  • Por lo general, en ningún caso se relaciona con el cliente final
  • Son pilares básicos de cadenas de distribución, pues aportan mayor organización y velocidad de transición en las mismas

En muchos casos, las empresas mayoristas asumen tareas al margen de la propia compraventa, ya que existen casos en los que este tipo de agentes también se ocupan de realizar labores de almacenamiento, transporte y de transformar las mercancías etiquetándolas, embalándolas o envasándolas de cara a su siguiente venta.

No obstante, en la mayoría de los casos esto es visto como algo negativo, porque al considerarse como agente intermediario añade costes mayores a los productos y, por tanto, disminuyen el grado de rentabilidad que llevan consigo.

Clasificación de empresas mayoristas

Atendiendo a diferentes criterios es posible distinguir entre diferentes tipos de mayorista:

  • Origen y localización
  • Mercados o sectores en los que prestan servicio
  • Si sus agentes clientes son esporádicos o existe una relación en el tiempo o fidelización
  • Modo de venta: si hablamos de a distancia, autoservicio o tradicional