El tipo de cambio oficial es la cotización (precio de una unidad monetaria extranjera expresado en términos de la moneda nacional), que la autoridad monetaria establece con carácter oficial.

En los países con libertad de compras y pagos con el exterior, el tipo de cambio oficial se establece en función de las transacciones realizadas en el mercado de divisas y su fijación se realiza con el fin de disponer de una cotización oficial, por motivos legales, fiscales, etc.

Mientras que en aquellos países con un estricto control de cambios, el tipo de cambio oficial se establece de acuerdo a los objetivos políticos, y no de acuerdo a la oferta y demanda de divisas, dando lugar a la aparición del mercado negro de divisas, como una alternativa para la compra y ventas de divisas.

Efectos de las variaciones de los tipos de cambios

Las variaciones de los tipos de cambio afectan al precio que tenemos que pagar por nuestras importaciones de bienes y servicios, al igual que afectan a nuestras exportaciones, nuestras ventas de bienes y servicios al exterior.

Así por ejemplo, un incremento del tipo de cambio euro/ dolar supone la depreciación del euro frente al dolar, abaratando nuestros bienes y servicios. Mientras que un descenso del tipo de cambio, implica una apreciación del euro frente al dolar, encareciendo nuestros bienes y servicios frente al exterior.

Clases de tipo de cambio

Podemos distinguir entre dos tipos de cambio:

  • Tipo de cambio nominal: hace referencia a la variación o fluctuación a lo largo del tiempo de los valores de una determinada moneda o divisa en función de otra. El tipo de cambio nominal, expresa el precio de una moneda en términos de otra, por ejemplo, el tipo de cambio euro/dolar expresa la cantidad de euros que hay que pagar para poder comprar un dolar.
  • Tipo de cambio real: hace referencia al precio de los bienes y servicios extranjeros en términos de los bienes y servicios interiores. Utilizamos este tipo de cambio, para ver como afectan al precio de nuestras exportaciones  e importaciones no solo las variaciones de los tipo de cambio sino también las variaciones que puedan producirse en los precios, expresados en euros en la UE y en dólares en EE.UU.

Ejemplo Práctico

Supongamos dos países, EE.UU y España. EE.UU produce ordenadores, cuyo precio es de 500 dólares americanos, mientras que España produce monitores de ordenador, cuyo precio es de 350 euros.

Queremos conocer el precio de los ordenadores de EE.UU en función de los monitores de ordenador de España, para ello realizamos los siguientes cálculos: siendo el tipo de cambio nominal €/$=0,82

  • En primer lugar, calculamos el precio de los ordenadores de EE.UU en euros: 500$ x 0,82 €/$ = 410 €
  • Ahora calculamos el cociente entre los ordenadores y los monitores en euros: 410 €/ 350 € =1,171

Por tanto, en nuestro ejemplo: 1,171 es el tipo de cambio real €/$, significa que con la misma cantidad de euros que puedo comprar un ordenador en Estados Unidos, puedo comprar 1,171 monitores en España. Es decir, que los ordenadores son más caros en Estados Unidos que los monitores en España.