Las utilidades retenidas es la parte de los dividendos obtenidos por una empresa que no se reparten entre sus socios o accionistas.

Las utilidades retenidas corresponden a las utilidades o dividendos de la empresa que permanecen en la empresa, esto es, no se reparten entre sus socios o accionistas.  Las empresas pueden decidir mantenerlas para alcanzar diversos objetivos como por ejemplo crecimiento interno.

Objetivo de las utilidades retenidas

Al finalizar el año, las empresas suelen hacer un balance de las ganancias obtenidas durante el año y toman la decisión de repartirlas entre sus socios o bien, dejar todo o una parte para financiar otros objetivos entre los que se encuentran:

  • Financiar crecimiento
  • Aumentar el número de trabajadores
  • Mantener un fondo de reserva en caso de contingencias

Pueden ser una fuente de financiamiento relevante que no implica costos en intereses bancarios y otros gastos relacionados (comisiones, etc.). Cuando se utilizan de manera adecuada, pueden aumentar el valor de la empresa en el corto plazo.

También son consideradas como una medida del valor y estabilidad de una empresa. A mayor cantidad de utilidades retenidas es un reflejo de que ha funcionado bien en el tiempo y que es probable que un futuro cercano pague dividendos a sus socios o accionistas.

Cómo se calculan las utilidades retenidas

Se calculan restando a los ingresos los gastos (obteniendo así la ganancia neta). Luego, se restan los dividendos efectivamente pagados a los accionistas. El saldo restante serán las utilidades retenidas.

Ciclo de las utilidades retenidas

Cuando las empresas son nuevas, generalmente no obtienen utilidades por lo que sus ganancias netas, al igual que sus utilidades retenidas son cero. Posteriormente, cuando la empresa haya alcanzado mayor desarrollo, será capaz de generar utilidades las que probablemente retendrá con el fin de financiar su crecimiento sin seguir endeudándose. Luego, cuando haya alcanzo madurez, puede ir repartiendo parte o la totalidad de sus utilidades a sus socios o accionistas.