La contaminación es la presencia de elementos o sustancias que son nocivas para la salud humana o para la vida en general. Puede afectar al agua, la tierra, el aire u otros componentes del medio en el que viven seres humanos u otros organismos.

La contaminación es una alteración o degradación del ambiente y sus componentes. Tiene un efecto negativo sobre la salud y la biodiversidad. Puede causar graves enfermedades a los humanos, extinción de especies y un desequilibrio general en el planeta.

Causas de la contaminación

La causa más importante es la acción humana. La producción con tecnologías que dejan desechos en el ambiente, el consumo excesivo, la sobreexplotación de recursos y la falta de control sobre la emisión de ruidos, ondas magnéticas, radiación u otras externalidades negativas son los principales factores que generan contaminación.

Efectos de la contaminación

Puede tener los siguientes efectos:

  • Muerte de personas: así por ejemplo, se estima que cerca de 2 millones de personas podrían morir al año a causa de la contaminación atmosférica.
  • Enfermedades que afectan a seres humanos, animales y flores
  • Extinción de especies
  • Desertificación y la consecuente pérdida de cosechas junto con la migración de poblaciones
  • Mutaciones genéticas para adaptarse a medios alterados
  • Fenómenos meteorológicos anómalos como inundaciones, tormentas, aluviones, etc. fuera de lo común.

Tipos de contaminación

De acuerdo al elemento afectado, a continuación vemos cuatro tipos de contaminación:

  • Atmosférica: se refiere a las emisiones de gases tóxicos que afectan la atmosfera
  • Del Agua: relacionada con desechos, productos químicos y otros agentes extraños en el agua
  • Del Suelo: afecta a la tierra, generalmente causada por la producción agrícola y ganadera
  • Acústica: se refiere a la existencia de decibeles por sobre el nivel considerado como normal o permitido

Elementos contaminantes

Existen diversos elementos contaminantes. A continuación vemos cuatro de ellos:

  • Químicos: compuestos químicos o derivados de origen natural o elaborados por el hombre
  • Radiación de tipo nuclear: emisiones radioactivas
  • Radiación electromagnética: radiaciones del espectro electromagnético
  • Microorganismos: organismos vivos

Efectos de la contaminación en la Economía

La contaminación no sólo tiene efectos perjudiciales sobre la vida sino que también sobre la Economía. De acuerdo a un estudio de la OCDE, podría costar 2,6 billones de dólares al año, o el 1% del PIB mundial, para el año 2060. Los costos estimados se relacionan con gastos médicos, pérdida de trabajo por enfermedad y disminución de la producción agrícola.