El modelo de costes ABC (Activity Based Costing) se utiliza en la contabilidad de costes y distribuye los costes según las actividades que se desarrollan en la empresa. El sistema o modelo ABC se basa en que son las actividades las que consumen recursos y originan costes.

En un modelo ABC las actividades de la empresa suponen costes, es decir, consumen recursos y para ello, este sistema utiliza indicadores físicos y monetarios. Hay que destacar que el avance de la informática al servicio de la empresa ha permitido la evolución hacia nuevos modelos de contabilidad de costes como el ABC. El sistema ABC permite llevar a cabo medidas monetarias y no monetarias que ofrecerán una visión más completa de los costes de la empresa y permitirán aprovechar mejor los recursos.

Las actividades en el modelo ABC

La primera tarea de toda empresa a la hora de implantar el sistema ABC es identificar las actividades que se desarrollan en la empresa, pues como hemos dicho antes, éstas serán las que consuman recursos.

Podemos clasificar las actividades de la siguiente forma:

  1. Actividades principales: Son las que se relacionan directamente con la finalidad de la empresa. No se puede plantear eliminar su control directo.
  2. Actividades secundarias: Son las que generan valor añadido desde el punto de vista del cliente, sin embargo, suponen demasiados costes para que las asuma la empresa, por lo que podrán ser subcontratadas.

Reparto de los costes a través de los inductores

Una vez se han definido las tareas que se llevan a cabo en el seno de la empresa, habrá que determinar como se distribuyen los costes entre las actividades. Es aquí donde aparecen los inductores, que son los factores que influyen en el nivel de consumo de las distintas actividades.

Encontramos tres clases de inductores:

  1. Inductores de transacción: Hay que tener en cuenta el número de veces que se repite una actividad para calcular el coste medio por actividad.
  2. Inductores de duración: Tiempo necesario para realizar cada actividad.
  3. Inductores de intensidad: Recursos consumidos cada vez que se realiza la actividad.