La organización económica es uno de los pilares básicos de cualquier agrupación social. Con el paso de los siglos, el ser humano ha ido organizando sus recursos de diversas maneras, hasta llegar a los sistemas que mejor se adaptan a cada sociedad.

Todas esas maneras de organizar una sociedad se pueden englobar en mayor o menor medida en un sistema u otro. Las clasificaciones más importantes de los sistemas económicos son:

Sistemas económicos según exista o no propiedad privada

  • Economía capitalista: también denominada economía libre o de mercado. Son economías en que los individuos y las empresas llevan a cabo la producción y el intercambio de bienes y servicios mediante transacciones en las que intervienen precios y mercados.
  • Economía socialista o planificada: defienden el intervencionismo del Estado en la economía. En su estado más puro, exigen la sustitución de la propiedad privada por la colectiva en los medios de producción, cambio y distribución; del mismo modo, pide la distribución igualitaria de la riqueza y la eliminación de las clases sociales. El socialismo generalmente se asocia a una economía planificada, aunque existen excepciones.

Sistemas económicos según el mecanismo de coordinación o de toma de decisiones

  • Economía tradicional: Son economías simples cuyas decisiones se basan en la tradición.
    • Se caracterizan porque para dar solución a los problemas básicos de la economía (qué, cómo y para quién producir) toman decisiones que tuvieron éxito en el pasado, es decir, que su supervivencia va a depender de si las decisiones del pasado fueron acertadas.
    • Disponen de un excedente económico reducido por lo que no van a poder invertir en mejoras del proceso productivo.
    • Son sociedades de escaso nivel de renta, y van a depender de las ayudas y préstamos de naciones ricas.
  •  Economía autoritaria: Son aquellas en que las decisiones económicas son tomadas por una autoridad central.
    • Las decisiones sobre qué, cómo y para quién producir se toman por la autoridad central (dictador, rey…).
    • El precio lo fija la autoridad.
    • Se interfiere en las libertades de los ciudadanos.
    • El estado posee casi la totalidad de los medios de producción.
    • Es una economía propia de países comunistas.
  • Economía de mercado: Es aquella en que la mayoría de las decisiones económicas son tomadas por los ciudadanos. Son las denominadas economías capitalistas. En las que podemos destacar:
    • Existe propiedad privada tanto del capital como de los medios de producción.
    • Libre empresa, los individuos tienen libertad para constituir y disolver sus negocios.
    • Son mercados competitivos, en los cuales el precio se fija por la oferta y la demanda.
    • Los individuos pueden elegir entre las distintas alternativas que ofrece el mercado.

Actualmente, las economías suelen ser Economías mixtas, en las que una parte de las decisiones las toman los ciudadanos y otras el gobierno, esto permite corregir los fallos de mercado que existen.

El Keynesianismo, por ejemplo, defiende un sistema capitalista en el que las empresas son de propiedad privada y existe una economía de libre mercado. Sin embargo, defiende el intervencionismo del Gobierno en los mercados para evitar los ciclos económicos y propiciar una economía más estable.