Los instrumentos de protección al comercio son aquellas barreras que tienen por objetivo limitar las transacciones internacionales. Son medidas proteccionistas utilizadas por los Gobiernos para proteger su industria de la competencia externa.

Estos instrumentos de protección al comercio los podemos clasificar en dos tipos:

  • Instrumentos de protección arancelaria: el arancel es un impuesto que grava las mercancías que son objeto de comercio internacional a su paso por la frontera aduanera. El impuesto se puede establecer tanto a las importaciones como a las exportaciones, aunque lo más común es gravar las importaciones.
  • Instrumentos de protección no arancelaria: podemos destacar los siguientes:
    • Contingentes arancelarios o cuotas a la importación: consisten en limitar las importaciones de un bien en cantidad o en valor durante un periodo determinado. La gran diferencia con el arancel es que con éste se puede adquirir la cantidad deseada siempre que se esté dispuesto a pagarlo, mientras que con un contingente la cantidad que se puede adquirir está limitada por una decisión de política comercial. También se puede establecer un arancel más bajo a la importación de un número específico de unidades de la mercancía y un arancel mayor para las importaciones que excedan ese número.
    • Subsidio a la producción: consisten en subvencionar la producción nacional, con lo que, al bajar loscostes de producción el precio de salida es más competitivo de cara al exterior.
    • Impuesto al consumo de bienes importados: su efecto es disminuir el consumo de un bien importado, sin afectar a la producción. Señalar que el efecto conjunto de un impuesto al consumo y subsidio a la producción es idéntico al arancel (estimula la producción nacional).
    • Subsidios a la exportación: El Gobierno paga a sus empresas para aumentar sus exportaciones.
    • Cambios múltiples: la paridad de una moneda se fija en función de la mercancía importada o exportada.
    • Control de cambios: cuando el gobierno raciona las divisas a la importación.
    • Contenido mínimo doméstico: Un requerimiento de que una porcentaje del contenido de un producto debe ser nacional.
    • Restricciones voluntarias a la exportación: un país restringe la exportación de productos, sobre todo con la intención de evitar los aranceles o cuotas impuestas por el socio comercial.
    • Proteccionismo administrativo: son normas administrativas (disposiciones de los reglamentos aduaneros) que obstaculizan la entrada de productos extranjeros. Pueden ser:
      • Controles de calidad
      • Controles sanitarios
      • Reglas sobre marcas y patentes
      • Barreras burocráticas como licencias a la importación o licencias no automáticas.
    • Requisitos de desempeño: se imponen ciertas obligaciones a los productores de bienes y servicios, como por ejemplo obligares a que una proporción de su producción sea exportada
    • Programas de diferimientos y devolución de aranceles.