Un pago es el abono de una cantidad de dinero destinada a extinguir una obligación. Mientras que el gasto es voluntario, ya que podemos consumir o no,  el pago es aquella cantidad de dinero que va a sufragar una obligación.

Un gasto significa una disminución del patrimonio por la compra de un bien o la demanda de un servicio. Se contabiliza en la cuenta de resultados. Cuando hablamos de gasto estamos hablando en términos económicos.

Por otro lado, un pago significa una salida de dinero de caja por la compra de un bien o la demanda de un servicio. Se contabiliza en el balance de situación. Cuando hablamos de pago estamos hablando en términos financieros.

 

Es muy importante diferenciar estos conceptos para llevar una correcta contabilidad empresarial.

Ejemplo

Para que quede más claro vamos a ver el siguiente ejemplo:

Una empresa de juguetes compra  1000 kg de plástico a un proveedor para fabricar un nuevo juguete infantil a un precio de 1 €/kg. A partir de aquí, podemos encontrarnos en dos situaciones, que el pago sea aplazado o al contado. Si se produce un pago aplazado, esta compra supondrá un gasto por valor de 1000 €. Por lo tanto, producirá una disminución de su patrimonio. Ahora bien, la compra a plazo significa que probablemente lo pague a 30, 60 o 90 días, dependiendo del acuerdo con el proveedor. Es por ello que no se trata de un pago sino de un gasto. Si la compra tiene lugar cerca del cierre del ejercicio, es posible que el pago de los 1000€ se produzca al año siguiente. Cuando la empresa de juguetes finalmente pague por la compra del plástico podemos decir que se ha producido el pago porque ha habido una salida de caja, es decir, una disminución en la tesorería de la empresa.

A partir de este ejemplo podemos extraer las siguientes observaciones:

  • Un gasto no tiene por qué ser un pago, ni viceversa.
  • Es posible que se produzca un gasto y un pago simultáneamente. Esto ocurrirá cuando el pago sea al contado.

Resumiendo, un gasto no significa que la empresa pague por el bien o servicio adquirido, únicamente se realizará el apunte contable correspondiente, pero no en calidad de pago -a no ser que fuera al contado- mientras que un pago se produce cuando la empresa paga -valga la redundancia- por el bien o servicio adquirido, ya sea en dinero efectivo, en cheque o mediante una transferencia bancaria.

También es muy importante conocer la diferencia entre ingreso y cobro.