Precio: Qué es, tipos y funciones

El Precio Qué Es

¿Qué es el precio?

El precio es la cantidad necesaria para adquirir un bien, un servicio u otro objetivo. Suele ser una cantidad monetaria.

  • El precio es algo fundamental en las transacciones, actuando como punto de acuerdo entre consumidores y vendedores.
  • Los precios cumplen funciones clave en la economía, como racionar bienes y servicios y servir de incentivo a empresarios.
  • Hay diferentes tipos de precios: bruto, neto, de coste, unitario, de mercado, de equilibrio, de introducción, de venta, fijo, variable, máximo, y mínimo.

El precio: Explicación sencilla

En otras palabras, el precio es el valor que debemos pagar (normalmente en dinero) para obtener algo, ya sea un producto, un servicio o cualquier otro artículo.

Para que se realice una compra o una venta, tanto compradores como vendedores deben estar de acuerdo con el precio. Por ello, es un indicador del equilibrio entre consumidores y ahorradores cuando compran y venden bienes o servicios.

Existe una teoría económica que sirve para representar ese equilibrio entre compradores y vendedores. Es la llamada ley de la oferta y la demanda. Esta ley nos dice que el valor cambia hasta que la cantidad de lo que se ofrece y lo que se busca comprar se equilibran.

Valor del precio

El valor de un precio justo es muy relativo. Es por ello que muchos economistas argumentan que no se debe intervenir en éste.

En economías planificadas, cuando se interviene en ellos, se suele hacer especialmente en los de los bienes básicos. El problema de ello es que pueden provocar crisis de oferta y que nadie quiera producir a precios bajos, desembocando en desabastecimiento de ese bien o servicio.

Asimismo, la intervención en los mercados monetarios fomentan una inflación y, por ende, ésta puede llegar a incrementar los tipos de interés así como el coste de financiación de las empresas, llevando a éstas a reducir personal, principalmente, por sus ajustados márgenes de beneficio. Por tanto, aumenta la tasa de paro de la economía.

Por el contrario, en economías capitalistas, el precio de un bien o servicio puede llegar a ser muy alto, especialmente si se trata de bienes y servicios básicos. Si es elevado se debe a que alguien está dispuesto a comprarlo o venderlo a ese nivel. Sin embargo, si no existiera nadie dispuesto a comprar o a vender ese bien o servicio, su coste se corregiría hasta que pueda alcanzar un nivel óptimo en el que exista contrapartida. Por tanto, funciona como una balanza dónde los poderes de oferta y demanda son los conductores y determinantes.

Cuando existe libertad de competencia, si hay un bien o servicio con un coste alto, entrarán más productores para ofrecer ese servicio. Algunos de ellos reducirán el precio para ganar cuota de mercado, llevándolo así a un nivel aceptable por los consumidores.

También se valora por las necesidades que tienen las personas de consumirlo y por sus preferencias. La utilidad marginal será decreciente a medida que se consuman bienes con regularidad debido a que las preferencias cambian. Imagina cuánto valoras un vaso de agua en el desierto. Pero si llegas a la ciudad y bebes 10 vasos de agua, el siguiente ya no lo valorarás prácticamente nada.

La variable precio es de vital importancia para fomentar el intercambio y el comercio, permitiendo que las personas puedan desarrollarse. Por tanto, es en cierta medida un indicador no sólo económico, sino también social pues mide el estado de bienestar de una población.

Tipos de precios 

Precio bruto

Se refiere al valor total de un bien o servicio sin aplicar ninguna deducción o descuento ni añadirle impuestos o cualquier otro cargo adicional.  Por ejemplo, si el coste de un televisor es de 1.210€ IVA incluido (21%), su valor bruto es 1.210€.

Precio neto

Es el precio final de un producto o servicio después de aplicar cualquier descuento, deducción o ajuste, es decir la cantidad de dinero que un cliente debe pagar para obtenerlo.

Además también habría que añadirle cualquier tipo de impuesto o cargo adicional, como por ejemplo el IVA. Por ejemplo, si una camiseta tiene un coste de 50€ + 10,5€ de IVA, el precio neto del producto sería de 50€. 

Precio de coste

Es el precio real de producir un producto o servicio. Dentro de esta cantidad, se incluyen los costes de materias primas, mano de obra y otros gastos asociados. Este coste suele ser desconocido para el cliente, ya que las empresas en pocas ocasiones quieren revelarlo. Si una empresa vendiera sus productos a precio de coste, su margen de beneficio por producto sería igual a 0. 

Precio unitario

Es el coste de un solo producto o unidad de un bien o servicio. Este se calcula dividiendo el coste total o precio neto entre el número de unidades compradas. Por ejemplo, si un paquete de 15 lápices de colores vale 15€, el coste unitario de cada lápiz es de 1€.

Este precio es útil para las empresas que compran al por mayor ya que pueden comparar entre un proveedor u otro y elegir la opción que más se ajuste a lo que buscan.

Precio de mercado

Se refiere al valor al que se compra o vende un producto en el mercado, en función de su oferta y demanda. Éste se establece libremente, sin intervención directa de los fabricantes o proveedores. 

Si la demanda de un producto es alta, su precio de mercado aumentará. Por el contrario si la demanda de un producto es baja su precio de mercado decrecerá. El precio de mercado puede variar con el tiempo y puede fluctuar en función de diferentes factores. 

Precio de equilibrio

Es aquel a partir del cual todos los oferentes ponen sus bienes y servicios en el mercado y al que todos los demandantes están dispuestos a adquirirlos.

Precio de introducción

Suele ser un coste inicialmente bajo para el lanzamiento de un nuevo producto dentro del mercado. El objetivo de este precio de introducción es atraer clientes y ganar cuota de mercado. 

Precio de venta

También conocido como PVP (precio de venta al público) es el importe mínimo al que debe venderse un producto. Lo suele marcar el proveedor. En él no se tienen en cuenta ni descuentos, ni deducciones.

Precio fijo 

Es el coste de un bien o servicio que bajo ningún concepto está sujeto a rebajas. Suele ser poco volátil y es común en el sector del lujo. Uno de los ejemplos más claros es Apple. La marca americana en muy pocas ocasiones ofrece descuentos a sus clientes por la compra de sus últimos modelos. 

Precio variable 

Se refiere al precio de un bien o servicio que cambie con el tiempo. Uno de los mejores ejemplos para entender el precio variable es el precio de la fruta. Dependiendo la época del año, la cosecha de ese año, la procedencia y otros muchos factores el precio de la fruta es uno u otro. No es lo mismo comprar un plátano en las Islas Canarias que comprarlo en Madrid, probablemente en Madrid el precio de 1 kilogramos de plátanos canarios sea más caro. 

Precio máximo

El precio máximo es una medida implantada por los gobiernos, con el objetivo de establecer un límite a la tarifa de un determinado bien o servicio en el mercado. 

Precio mínimo

El precio mínimo es una medida adoptada habitualmente por los gobiernos, mediante la cual se establece una tarifa por debajo de la cual no se puede vender un producto o servicio en el mercado.

Funciones de los precios

Como hemos visto, los precios permiten que se produzcan los ajustes necesarios en la oferta y demanda. Así, realizan dos funciones importantes:

1. Racionar los bienes y servicios y los factores

  • Los precios garantizan que los recursos se repartan de manera eficiente y que se pueda alcanzar un equilibrio de mercado. Si aumenta la demanda de un bien o disminuye la oferta, no habrá suficiente oferta del bien para cubrir toda la demanda, por lo que el coste subirá. De esta manera, la demanda se reducirá y volverá a haber un equilibrio de mercado.
  • Van a permitir a los compradores indicar la cantidad de producto que desean comprar a cada precio y a los empresarios determinar la cantidad de producto que desean vender a cada precio. Si aumenta el precio (inflación), se estimula a las empresas a que aumenten la producción, ya que obtendrían un mayor beneficio y se atrae a nuevas empresas.

2. Servir de incentivo a empresarios y propietarios de los factores

Permiten que las empresas obtengan dinero con el que después pueden pagar sus costes de producción (compra de materias primas, pago del sueldo de empleados, logística, etc).

Es una de las variables clave para una empresa, ya que si una empresa establece uno muy elevado es probable que obtenga un mayor margen por producto, pero venda una menor cantidad.

En cambio, si es similar o por debajo al de los competidores el margen por unidad vendida será menor pero se venderán más bienes o servicios. Establecer un coste con una correcta relación precio-beneficio es clave para el progreso y desarrollo de una empresa.

Ver artículo completo de funciones de los precios.

Estrategias de precio

Las estrategias más comunes se basan en fijar valores menores, mayores o iguales a los del mercado, dependiendo de la intención de la empresa y la imagen que quiera trasladar a los consumidores.

Según este criterio, las estrategias que se pueden elegir son:

  • Penetración: Con cantidades por debajo del valor de mercado, con el objetivo de crear atracción y estimular al cliente a elegir el producto. Es muy habitual en productos de nuevo lanzamiento.
  • Alineamiento: Es la forma más sencilla debido a que el bien o servicio que entra en el mercado lo hace con un importe similar al de sus competidores y dentro del valor que los clientes le dan.
  • Selección: En esta estrategia se ofrece un producto con coste superior al de mercado, y del cual los consumidores tienen un valor otorgado muy superior. Los artículos de lujo o exclusivos suelen estar promocionados mediante este tipo de práctica de marketing.

Dentro de este esquema de estrategias básico, las empresas tienen la posibilidad de desarrollar múltiples variantes a la hora de establecer sus precios. No hay que olvidar que la principal finalidad de este tipo de mecanismos de marketing es la consecución de objetivos o, en otras palabras, aumentar su beneficio lo máximo posible.

Ver artículo completo de las estrategias de precio.

Artículo realizado por Alfonso Peiró y Andrés Sevilla.

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Andrés Sevilla Arias , 2, 29 de enero, 2016
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