Utilidad marginal

La utilidad marginal es la utilidad que obtenemos por el consumo de una unidad adicional de un bien o servicio.

La utilidad marginal (UM) se refiere al concepto de “adicional” o “extra”, se trata de la utilidad que se agrega o añade cuando consumimos una unidad más de un bien o servicio.

Depende de las preferencias del consumidor, las que no siempre son conocidas. No obstante, independientemente de su forma o nivel, los economistas suelen coincidir en que se generalmente se cumple que a medida que aumenta el consumo de una unidad adicional, la utilidad que obtenemos va cayendo. Este fenómeno fue reflejado en la llamada “ley de utilidad marginal decreciente”.

Ejemplo de utilidad marginal

A continuación presentamos un ejemplo que se refiere al consumo de pan. Suponga que un consumidor tiene mucha hambre y decide comprar una unidad de pan. La utilidad que obtiene por este primer pan es de 50. Luego, decide comprar una unidad adicional, esta le reporta una utilidad de 30. Luego, decide consumidor otra unidad, la que le da una utilidad de 10. Finalmente, compra otra unidad la que ya no le reporta ninguna utilidad pues ya no tiene hambre y ha comido bastante (ha llegado al punto de saturación).

La utilidad que reporta cada unidad de pan adicional es la utilidad marginal, la que es decreciente puesto que el consumidor valora cada vez menos el pan una vez que ya ha consumido una unidad.

En el siguiente gráfico vemos la curva de utilidad marginal de este ejemplo:

Unidad de pan UM
150
230
310
40

Relación entre utilidad total y utilidad marginal

La utilidad marginal (UM) tiene una relación directa y se deriva de la curva de utilidad total (UT). Esta última es la satisfacción o utilidad que obtiene un individuo por el consumo de una cierta cantidad de bienes o servicios.

La utilidad marginal, es el cambio en la utilidad total cuando se consume una unidad adicional de bien o servicio.

En la siguiente tabla vemos la relación entre ambas utilidades de nuestro ejemplo anterior:

Unidad de panUTUM
15050
28030
39010
4900

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