Un duopolio es un modelo de competencia en un mercado caracterizado principalmente por la existencia de dos empresas productoras que controlan la totalidad de un mercado en concreto, especialmente gracias a la fijación conjunta de precios.

El control del mercado y la defensa de las posiciones predominantes de las dos empresas que ejercen la labor duopolista se realizan por medio de una importante herramienta: el precio. De este modo a través de la fijación de unos determinados precios de manera conjunta estas compañías son capaces de impedir la entrada de competidores fuertes que amenacen su predominancia en el mercado.

Desde el punto de vista conceptual, las empresas presentes en un duopolio actúan del mismo modo que lo haría en situación de monopolio clásico: buscando maximizar sus beneficios igualando sus ingreso marginal a su coste marginal de producción.

Conceptualmente, es una derivación del modelo de monopolio en el que el peso de la actuación productiva recae simultáneamente en dos empresas destacadas que gozan de un significativo poder de mercado. En ese mismo sentido, la posterior evolución del mismo conduce hacia una situación de oligopolio económico, donde es un número mayor de empresas participantes las que controlan y ocupan un cierto espacio o espectro económico, sin llegar a convertirse este sistema en uno de competencia perfecta.

El hecho de que los productores duopolistas decidan actuar conjuntamente a la hora de establecer sus precios es equivalente al efecto que tienen las decisiones en la práctica de una sola empresa monopolística.

Otra característica de duopolio a destacar es que los productos puestos en el mercado por estas dos empresas suelen ser normalmente muy similares en términos de uso, valor, percepción del consumidor, etc. En otras palabras, este tipo de fenómeno suele aparecer en mercados de productos muy homogéneos (especialmente en el ámbito industrial, por ejemplo).

Tipos de duopolio

  • Modelo de Cournot, basado en la interacción existente entre las dos empresas competidoras, a las cuales les afectan de manera directa los cambios en la producción de la otra. Es decir, funcionan atendiendo a las decisiones de su competencia directa.
  • Modelo de Bertrand, cuando dicha interacción se centra en el juego producido con los niveles de precios de estas firmas, de tal modo que ambas empresas funcionan de modo independiente.

Suele considerarse a este tipo de fenómeno económico como una situación de privilegio, debido a que permite disfrutar de unas condiciones destacadas a la hora de realizar una determinada actividad de producción y comercialización dentro de un determinado territorio, espacio o mercado.

Ejemplo de duopolio

Un ejemplo bastante cercano de duopolio en la vida cotidiana es la competencia existente en el mercado del cacao de desayuno con Cola-Cao y Nesquik como máximos exponentes, que prácticamente copan la totalidad del mercado y son identificados fácilmente. Otro claro ejemplo es el de Coca-Cola y Pepsi Co.

Otros tipos de competencia imperfecta

En la siguiente tabla puedes ver todos los tipos de mercado en competencia imperfecta:

Estructura de mercadoNúmero de oferentes y grado de diferenciación productosGrado de control sobre el precioEjemplo
MonopolioUn solo oferente, no existen productos sustitutosCompletoMonopolio de servicios de agua potable (no regulado)
OligopolioPocos oferentes con productos homogéneos o diferenciadosAlgunoFabricación de Vehículos (diferenciado) o Fabricación de productos químicos (no diferenciado)
Competencia monopolísticaMuchos oferentes con productos diferenciadosAlgunoComida rápida
MonopsonioUn solo demandanteCompletoObra pública
OligopsonioPocos demandantesAlgunoGrandes distribuidoras